ЧВК: от войны в Анголе до группы Вагнера
ЧВК: от войны в Анголе до группы Вагнера
Как и когда появились частные военные компании? Чем и где они занимались? Что объединяет типичные ЧВК и группу Вагнера? Журналисты исторического медиа-проекта «бармалеи/партизаны» разбираются в истории вопроса

Первую в мире частную военную компанию — WatchGuard International — основал британский полковник Дэвид Стирлинг: тот же самый человек, который во время Второй мировой войны создал подразделение коммандос, ставшее известным как SAS (Special Air Service — Специальная авиадесантная служба). В 1960-е годы Стирлинг пришел к идее создания официально зарегистрированной и контролируемой государством организации «солдат удачи». 

В 1965 году Стирлинг зарегистрировал WatchGuard International вместе с еще одним ветераном SAS Джоном Вудхаусом. Штаб-квартира WatchGuard располагалась в Лондоне, а юридически компания была зарегистрирована в оффшорной зоне на острове Джерси. Преимущественно WatchGuard вела бизнес в странах Аравийского полуострова — в Йемене, Саудовской Аравии и Омане. Специалисты из бывшего SAS консультировали правительства этих стран по вопросам военной подготовки и подавления повстанческих движений и оказывали помощь в борьбе с ними.

Примечательно, что в 1970–71 годах WatchGuard разрабатывала спецоперацию по свержению полковника Муаммара Каддафи и восстановлению «законной» власти короля Идриса. Из этого мог бы получиться лихой сюжет для шпионского боевика, вот только планам «солдат удачи» не суждено было сбыться: правительство потребовало от WatchGuard свернуть операцию, поскольку участие британских подданных в такой авантюре испортило бы отношения Великобритании с арабскими странами.

В 1972 году Стирлинг перестал принимать активное участие в деятельности WatchGuard International. Сам он во второй половине 70-х занялся созданием секретной организации, призванной подорвать профсоюзное движение. 

Тем временем всё новые ЧВК появлялись по миру. Так, в 1974 году правительство США подписало контракт с компанией Vinnell Corporation на сумму более 500 миллионов долларов. Ее сотрудники должны были заняться подготовкой Национальной гвардии Саудовской Аравии и охраной нефтяных месторождений этой страны.

Не только Стирлинг, но и другие бывшие бойцы SAS занимались созданием ЧВК, поставлявших телохранителей, наемных убийц и военных инструкторов по всему миру. Одни из этих других организаций открыто рекламировали свои услуги, а другие предпочитали регистрироваться как консалтинговые или страховые фирмы: именно так в 1975 году была создана, например, Control Risks Group, первоначально состоявшая всего из трех офицеров SAS и занимавшаяся поиском похищенных людей. Со временем она выросла в международное предприятие по военному консалтингу. 

Примечательным эпизодом из истории ЧВК является деятельность британской Security Advisory Services. Эта компания, основанная торговцем оружием Лесли Аспином, бывшим военным десантником Фрэнком Перреном и морским пехотинцем в отставке Джоном Бэнксом, массово вербовала «солдат удачи» для участия в гражданской войне в Анголе. 

В ноябре 1975 года, после обретения страной независимости от Португалии, там начался значимый эпизод Холодной войны: вооруженный конфликт между просоветской партией МПЛА (Народное движение за освобождение Анголы — Партия труда), захватившей власть в стране вопреки соглашениям о создании коалиционного правительства, и проамериканскими партиями ФНЛА (Национальный фронт освобождения Анголы) и УНИТА (Национальный союз за полную независимость Анголы). 

Норман Холл, помощник главы ФНЛА Холдена Роберто, в ноябре прибыл в Великобританию и передал SAS 25 000 долларов за помощь в вербовке наемников. Позднее другой помощник Роберто, Теренс Хейг, передал компании еще 85 000 долларов.

Так, словно на дворе до сих пор стоял славный XVIII век, Бэнкс вербовал солдат на фронт в лондонских пабах. Наемники собирались в пабе Dirty Dick’s и, переночевав в англиканской Церкви Святого Георгия-на-Востоке, с пересадками вылетали в соседний с Анголой Заир. SAS заключала с наемниками полугодовой контракт и оплачивала транспортные расходы. По словам самого Бэнкса, мужчинам предлагали по 300 долларов в неделю и 10 000 бонуса сверху за каждого взятого в плен русского. Всего в Анголу отправились по разным оценкам от 90 до 200 солдат. Некоторым из них было всего 17 лет, они не имели ни армейского опыта, ни надлежащего обмундирования. По оценкам репортера австралийской газеты The Age Бена Хиллса, в Анголе были убиты 59 наемников SAS. 

В июне 1976 года в столице Анголы Луанде состоялся показательный процесс над 13 наемниками, сражавшимися против МПЛА. По его результатам четверо (трое британских граждан и один американец) были приговорены к смертной казни и еще девятеро — к срокам тюремного заключения от 16 до 30 лет (впрочем, американцы выменяли своих уже в 1982, а британский МИД — в 1984). 

Реагируя на судебный процесс в Луанде, британский парламент объявил, что деятельность SAS нарушает закон 1870 года, запрещающий вербовать наемников для участия в войне. Тем не менее, никаких санкций к причастным применено не было.

В 1981 году при финансовой поддержке британских банков была основана Defense Systems Limited, которая по контрактам Всемирного банка, ООН и неправительственных организаций работала в Африке, охраняя объекты топливно-энергетического комплекса и обучая кадры. В Израиле в начале 1980-х появились Golan Group, созданная офицерами спецподразделений в отставке и поставлявшая военных инструкторов в страны Латинской Америки, и Beni Tal, проводившая операции против Организации освобождении Палестины. 

И всё же настоящий расцвет ЧВК наступил с окончанием Холодной войны. Рекрутинговую базу для них составили миллионы военных специалистов, оставшихся без работы в результате сокращения вооруженных сил в странах НАТО и Варшавского договора. Огромное количество дешевого оружия, в первую очередь советского производства, оказалось выброшено на рынок. 

Не возникало недостатка и в клиентах, ведь ни у США, ни у государств, возникших на месте распавшегося Союза, уже не было такого резона вмешиваться в бесконечные разборки на африканском континенте, а значит, их правителям приходилось искать силовую поддержку где-то еще.

Уже во время войны в Персидском заливе 1990–91 годов гражданские контрактники составляли 2% американского контингента, хотя большинство из них работали не в ЧВК, а в обычных частных фирмах. Как пишут Иван Коновалов и Олег Валецкий (сам работавший в ЧВК) в книге «Эволюция частных военных компаний», «вся тыловая поддержка Саудовской армии осуществлялась частными подрядчиками из США. На линии фронта инструкторы из частной военной компании Vinnell сопровождали части саудовской Национальной гвардии в боях с иракскими войсками в районе города Раас-эль-Хафджи. Специалисты компании DynCorp обслуживали в прифронтовой полосе большинство вертолетных частей».

В 1989 году Эбен Барлоу и Майкл Маллен, которые до того возглавляли западноевропейское отделение Бюро гражданского сотрудничества — южноафриканской спецслужбы, занятой разведкой и убийствами политических оппонентов, — основали ЧВК Executive Outcomes. Когда в начале 1990-х режим апартеида стал рушиться и лидер сопротивления Нельсон Мандела потребовал от президента ЮАР Фредерика де Клерка распустить спецслужбы, причастные к политическим убийствам, их потерявшие работу сотрудники нашли себе новые вакансии в Executive Outcomes.

Правительство Анголы, где осенью 1992 года, после того как УНИТА отказалась признать результаты выборов, возобновилась гражданская война, подписало с Executive Outcomes два контракта по 40 миллионов долларов каждый. В результате серии проведенных Executive Outcomes операций УНИТА потерпела существенный урон и вынуждена была пойти на переговоры. В ноябре 1994 года между ней и правительством Анголы был подписан мирный договор, который положил хотя бы временный конец кровопролитию (спустя несколько лет, впрочем, возобновившемуся с полной силой).

В январе 1995 года Executive Outcomes заключила контракт с правительством Сьерра-Леоне на борьбу с повстанцами из Объединенного революционного фронта (знаменитого использованием более 10 000 детей-солдат, преимущественно в возрасте от 7 до 12 лет). К тому времени повстанцы уже вошли в столицу страны, Фритаун, а также захватили контроль над важными месторождениями титана и бокситов. 

По условиям соглашения, правительство Сьерра-Леоне обязалось выплачивать Executive Outcomes 1,8 миллиона долларов ежемесячно (преимущественно средства на это предоставил Международный валютный фонд). Вооруженные силы Executive Outcomes состояли из 500 военных советников и 3000 хорошо обученных и экипированных солдат, поддерживаемых вертолетами и бронетехникой, закупленной ЧВК в Африке и Восточной Европе. 

Она также привлекла к участию в операции бывших военнослужащих из одиозного 32-го батальона армии ЮАР, распущенного по требованию Африканского национального конгресса накануне парламентских выборов. Журнал Harper’s Magazine охарактеризовал это подразделение как сборище шпионов и убийц, от 15 до 20 лет прослуживших в южноафриканских подразделениях по борьбе с повстанцами.

Как бы то ни было, ЧВК оказалась чрезвычайно эффективной на поле боя. Всего за десять дней боев ей удалось отбросить силы ОРФ на шестьдесят миль вглубь страны. Спустя семь месяцев при поддержке армии Сьерра-Леоне Executive Outcomes выбила ОРФ из района добычи алмазов, а затем в ходе второго наступления уничтожила их главную базу, что вынудило повстанцев подписать Абиджанское мирное соглашение 30 ноября 1996 года.

После вторжения в Афганистан в 2001 году правительство США прибегло к услугам ряда ЧВК для обучения местной полиции и вооруженных сил, контроля за перевозкой грузов и разведывательной деятельности. Частные охранники отвечали за безопасность иностранных объектов в Афганистане, поскольку их работники не доверяли местной полиции: это вызывало сильное недовольство местных властей, обвинявших сотрудников ЧВК в преступном поведении 

Одной из ЧВК, нанятых для работы в Афганистане, была Blackwater, созданная в 1996 году бывшим «морским котиком» Эриком Принсом. Ее первым правительственным контрактом была защита штаб-квартиры ЦРУ и еще одной базы, созданной для охоты на Усаму бен Ладена. Впоследствии Blackwater стала, вероятно, наиболее известной ЧВК (до тех пор, пока в мире не услышали про ЧВК «Вагнер»). В сентябре 2005 года правительство США прибегло к помощи Blackwater для ликвидации последствий урагана «Катрина». Около 200 ее сотрудников были переброшены в район бедствия, и бюджету США это стоило 240 000 долларов в день.

И всё же настоящим «звездным часом» ЧВК стала война в Ираке. В декабре 2006 года на Министерство обороны США работали не менее 100 000 контрактников, что в 10 раз превышало количество привлеченных гражданских во время войны в Персидском заливе. Сфера деятельности частных компаний простиралась от обслуживания столовых до вооруженной охраны баз американской армии, разминирования полей и уничтожения неразорвавшихся боеприпасов. Та же Blackwater, уже упомянутая выше, получила право иметь в Ираке 1020 сотрудников; в сферу ее деятельности входила охрана американского посольства.

Генеральный директор Британской ассоциации частных охранных компаний Энди Беарпарк говорил, что «в Ираке в 2003 и 2004 годах деньги были бесплатными. Это означало, что контракты заключались на огромные суммы денег — миллионы долларов закачивались в отрасль». Британские компании Aegis Defense ServicesArmorGroup и другие получали сотни миллионов фунтов стерлингов всего лишь за присутствие своих бойцов на территории Ирака. В дальнейшем они взяли на субподряд обеспечение безопасности, которым раньше занимались кадровые американские военные. 

Мало того, ЧВК в Ираке не подпадали под действие Единого кодекса военной юстиции США, а глава Коалиционной временной администрации в Ираке в 2003–2004 годах Льюис Пол Бремер III, покидая страну, подписал приказ, предоставляющий всем американцам, работавшим на оккупационное правительство, иммунитет от преследования по иракским законам.

Ожидаемо, что в работе ЧВК не обошлось без кровавых эксцессов. 31 марта 2004 года иракские боевики в городе Эль-Фаллуджа обстреляли из засады конвой машин Blackwater, сопровождавший доставку питания от компании ESS. Один из автомобилей врезался в дом, а остальные проехали, не останавливаясь, поскольку таковы были условия контракта. Боевики вытащили из машины тела охранников Blackwater, облили их горючим и подожгли. Привязав обожженные трупы, их протащили по улице и повесили на мосту через Евфрат. Всё это снималось на видео. Показанные по телевидению кадры шокировали американскую общественность, после чего военные провели операцию по зачистке Эль-Фаллуджи.

В свою очередь в сентябре 2007 года в результате беспорядочной стрельбы, устроенной работниками Blackwater, на площади Нисур в Багдаде погибли 17 иракских мирных жителей и пострадали еще 20. Работники Blackwater увидели подозрительную машину, едущую по неправильной стороне и не останавливающуюся даже несмотря на предупредительную стрельбу, и открыли огонь, решив, что они попали в засаду. Когда полицейские в ответ начали стрелять по конвою Blackwater, наемники решили, что иракская полиция действует заодно с боевиками. При этом один из наемников продолжал стрелять, даже когда получил приказ прекратить, и остановился только, когда его собственный товарищ навел на него оружие. 

В ходе расследования выяснилось, что работниками ЧВК было убито 17 иракцев, из них 14 — без всякой видимой причины. На следующий день после стрельбы лицензия Blackwater на право работать в Ираке была отозвана. В декабре 2008 года сотрудникам компании были предъявлены обвинения в убийстве и превышении норм самообороны — и сняты спустя год по причине неправильного ведения дела. В 2011 году дело было возобновлено. В конечном итоге один из участников инцидента, Ник Слаттен, в апреле 2015 года был признан виновным в умышленном убийстве и приговорен к пожизненному лишению свободы, а еще трое наемников — к 30 годам лишения свободы.

В последнее десятилетие ЧВК все более активно используются в Африке. Так, африканское командование ВС США (AFRICOM) только в Северной Африке и Сахаре прибегает к услугам 21 американской ЧВК. Эти компании могут выполнять миротворческие миссии ООН, тренировать местных бойцов, обеспечивать логистику, разминировать дороги и выполнять другие важные задания. От Америки не отстает и Китай, который использует «наемников», например, в Судане, где находятся принадлежащие китайским компаниям нефтяные месторождения.

В Африке особенно активна и печально известная ЧВК «Вагнер». В 2021 году к российским «солдатам удачи» обратилось правительство Мали, предложив им, по сообщениям ряда СМИ, около 11 миллионов долларов в месяц за охрану местных чиновников и обучение малийских военных. По данным проекта All Eyes On Wagner, «вагнеровцы» в Мали грабили и убивали мирных жителей. В сентябре 2022 года группа поучаствовала в военном перевороте в Буркина-Фасо, в результате которого к власти пришел командир спецподразделения «Кобра» Ибрагим Траоре (мы рассказывали об этом в нашем обзоре недавних военных переворотов в Африке).

Расследование российскими журналистами Орханом Джемалем, Кириллом Радченко и Александром Расторгуевым деятельности ЧВК «Вагнер» в Центральноафриканской республике привело к их до сих пор нераскрытому убийству. В мае 2022 года Human Rights Watch обвинила ЧВК «Вагнер» в убийствах и пытках мирных жителей в ЦАР.

Примечательно, что, согласно журналистскому расследованию The Bell, идея создания группы Вагнера в 2010 году пришла высокопоставленным офицерам Минобороны РФ после презентации Эбена Барлоу — создателя той самой Executive Outcomes, о которой мы говорили в начале этого рассказа.

Пример группы Вагнера показывает, как можно с помощью ЧВК проводить свою политику, не прибегая к помощи регулярной армии и не боясь запачкать руки кровью. ЧВК зачастую оказываются более профессиональны и подготовлены, чем регулярные вооруженные силы, и значительно более мобильны. Их можно использовать для самых «грязных» операций, не особенно считаясь с общественным мнением: например, для организации восстания в государстве-жертве или, наоборот, жестокого подавления повстанческого движения. Потери в рядах ЧВК и близко не вызывают в общественном мнении такого возмущения, как гибель солдат регулярной армии.

ЧВК заинтересованы в том, чтобы войны сохранялись по всему миру, поскольку они предоставляют им нескончаемый источник прибыли. Как пишет Юрий Веселов в статье «История и роль ЧВК в современной мировой политике», «так как одной из главных целей войн может являться захват ресурсов, то в интересах частных военных компаний выполнять заказ ТНК, стремящихся заполучить ресурсы в богатых ими странах. Годовой доход некоторых ЧВК сопоставим с доходами ряда развивающихся стран». Не вызывает никакого сомнения, что ЧВК продолжат существовать столько же, сколько будут существовать войны — и сколько будет существовать капитализм.

Читать ТГ-канал исторического медиа-проекта «бармалеи/партизаны»

Поделиться публикацией:

Университеты Калифорнии за Палестину
Университеты Калифорнии за Палестину
О текущем моменте в индийской политике
О текущем моменте в индийской политике

Подписка на «После»

ЧВК: от войны в Анголе до группы Вагнера
ЧВК: от войны в Анголе до группы Вагнера
Как и когда появились частные военные компании? Чем и где они занимались? Что объединяет типичные ЧВК и группу Вагнера? Журналисты исторического медиа-проекта «бармалеи/партизаны» разбираются в истории вопроса

Первую в мире частную военную компанию — WatchGuard International — основал британский полковник Дэвид Стирлинг: тот же самый человек, который во время Второй мировой войны создал подразделение коммандос, ставшее известным как SAS (Special Air Service — Специальная авиадесантная служба). В 1960-е годы Стирлинг пришел к идее создания официально зарегистрированной и контролируемой государством организации «солдат удачи». 

В 1965 году Стирлинг зарегистрировал WatchGuard International вместе с еще одним ветераном SAS Джоном Вудхаусом. Штаб-квартира WatchGuard располагалась в Лондоне, а юридически компания была зарегистрирована в оффшорной зоне на острове Джерси. Преимущественно WatchGuard вела бизнес в странах Аравийского полуострова — в Йемене, Саудовской Аравии и Омане. Специалисты из бывшего SAS консультировали правительства этих стран по вопросам военной подготовки и подавления повстанческих движений и оказывали помощь в борьбе с ними.

Примечательно, что в 1970–71 годах WatchGuard разрабатывала спецоперацию по свержению полковника Муаммара Каддафи и восстановлению «законной» власти короля Идриса. Из этого мог бы получиться лихой сюжет для шпионского боевика, вот только планам «солдат удачи» не суждено было сбыться: правительство потребовало от WatchGuard свернуть операцию, поскольку участие британских подданных в такой авантюре испортило бы отношения Великобритании с арабскими странами.

В 1972 году Стирлинг перестал принимать активное участие в деятельности WatchGuard International. Сам он во второй половине 70-х занялся созданием секретной организации, призванной подорвать профсоюзное движение. 

Тем временем всё новые ЧВК появлялись по миру. Так, в 1974 году правительство США подписало контракт с компанией Vinnell Corporation на сумму более 500 миллионов долларов. Ее сотрудники должны были заняться подготовкой Национальной гвардии Саудовской Аравии и охраной нефтяных месторождений этой страны.

Не только Стирлинг, но и другие бывшие бойцы SAS занимались созданием ЧВК, поставлявших телохранителей, наемных убийц и военных инструкторов по всему миру. Одни из этих других организаций открыто рекламировали свои услуги, а другие предпочитали регистрироваться как консалтинговые или страховые фирмы: именно так в 1975 году была создана, например, Control Risks Group, первоначально состоявшая всего из трех офицеров SAS и занимавшаяся поиском похищенных людей. Со временем она выросла в международное предприятие по военному консалтингу. 

Примечательным эпизодом из истории ЧВК является деятельность британской Security Advisory Services. Эта компания, основанная торговцем оружием Лесли Аспином, бывшим военным десантником Фрэнком Перреном и морским пехотинцем в отставке Джоном Бэнксом, массово вербовала «солдат удачи» для участия в гражданской войне в Анголе. 

В ноябре 1975 года, после обретения страной независимости от Португалии, там начался значимый эпизод Холодной войны: вооруженный конфликт между просоветской партией МПЛА (Народное движение за освобождение Анголы — Партия труда), захватившей власть в стране вопреки соглашениям о создании коалиционного правительства, и проамериканскими партиями ФНЛА (Национальный фронт освобождения Анголы) и УНИТА (Национальный союз за полную независимость Анголы). 

Норман Холл, помощник главы ФНЛА Холдена Роберто, в ноябре прибыл в Великобританию и передал SAS 25 000 долларов за помощь в вербовке наемников. Позднее другой помощник Роберто, Теренс Хейг, передал компании еще 85 000 долларов.

Так, словно на дворе до сих пор стоял славный XVIII век, Бэнкс вербовал солдат на фронт в лондонских пабах. Наемники собирались в пабе Dirty Dick’s и, переночевав в англиканской Церкви Святого Георгия-на-Востоке, с пересадками вылетали в соседний с Анголой Заир. SAS заключала с наемниками полугодовой контракт и оплачивала транспортные расходы. По словам самого Бэнкса, мужчинам предлагали по 300 долларов в неделю и 10 000 бонуса сверху за каждого взятого в плен русского. Всего в Анголу отправились по разным оценкам от 90 до 200 солдат. Некоторым из них было всего 17 лет, они не имели ни армейского опыта, ни надлежащего обмундирования. По оценкам репортера австралийской газеты The Age Бена Хиллса, в Анголе были убиты 59 наемников SAS. 

В июне 1976 года в столице Анголы Луанде состоялся показательный процесс над 13 наемниками, сражавшимися против МПЛА. По его результатам четверо (трое британских граждан и один американец) были приговорены к смертной казни и еще девятеро — к срокам тюремного заключения от 16 до 30 лет (впрочем, американцы выменяли своих уже в 1982, а британский МИД — в 1984). 

Реагируя на судебный процесс в Луанде, британский парламент объявил, что деятельность SAS нарушает закон 1870 года, запрещающий вербовать наемников для участия в войне. Тем не менее, никаких санкций к причастным применено не было.

В 1981 году при финансовой поддержке британских банков была основана Defense Systems Limited, которая по контрактам Всемирного банка, ООН и неправительственных организаций работала в Африке, охраняя объекты топливно-энергетического комплекса и обучая кадры. В Израиле в начале 1980-х появились Golan Group, созданная офицерами спецподразделений в отставке и поставлявшая военных инструкторов в страны Латинской Америки, и Beni Tal, проводившая операции против Организации освобождении Палестины. 

И всё же настоящий расцвет ЧВК наступил с окончанием Холодной войны. Рекрутинговую базу для них составили миллионы военных специалистов, оставшихся без работы в результате сокращения вооруженных сил в странах НАТО и Варшавского договора. Огромное количество дешевого оружия, в первую очередь советского производства, оказалось выброшено на рынок. 

Не возникало недостатка и в клиентах, ведь ни у США, ни у государств, возникших на месте распавшегося Союза, уже не было такого резона вмешиваться в бесконечные разборки на африканском континенте, а значит, их правителям приходилось искать силовую поддержку где-то еще.

Уже во время войны в Персидском заливе 1990–91 годов гражданские контрактники составляли 2% американского контингента, хотя большинство из них работали не в ЧВК, а в обычных частных фирмах. Как пишут Иван Коновалов и Олег Валецкий (сам работавший в ЧВК) в книге «Эволюция частных военных компаний», «вся тыловая поддержка Саудовской армии осуществлялась частными подрядчиками из США. На линии фронта инструкторы из частной военной компании Vinnell сопровождали части саудовской Национальной гвардии в боях с иракскими войсками в районе города Раас-эль-Хафджи. Специалисты компании DynCorp обслуживали в прифронтовой полосе большинство вертолетных частей».

В 1989 году Эбен Барлоу и Майкл Маллен, которые до того возглавляли западноевропейское отделение Бюро гражданского сотрудничества — южноафриканской спецслужбы, занятой разведкой и убийствами политических оппонентов, — основали ЧВК Executive Outcomes. Когда в начале 1990-х режим апартеида стал рушиться и лидер сопротивления Нельсон Мандела потребовал от президента ЮАР Фредерика де Клерка распустить спецслужбы, причастные к политическим убийствам, их потерявшие работу сотрудники нашли себе новые вакансии в Executive Outcomes.

Правительство Анголы, где осенью 1992 года, после того как УНИТА отказалась признать результаты выборов, возобновилась гражданская война, подписало с Executive Outcomes два контракта по 40 миллионов долларов каждый. В результате серии проведенных Executive Outcomes операций УНИТА потерпела существенный урон и вынуждена была пойти на переговоры. В ноябре 1994 года между ней и правительством Анголы был подписан мирный договор, который положил хотя бы временный конец кровопролитию (спустя несколько лет, впрочем, возобновившемуся с полной силой).

В январе 1995 года Executive Outcomes заключила контракт с правительством Сьерра-Леоне на борьбу с повстанцами из Объединенного революционного фронта (знаменитого использованием более 10 000 детей-солдат, преимущественно в возрасте от 7 до 12 лет). К тому времени повстанцы уже вошли в столицу страны, Фритаун, а также захватили контроль над важными месторождениями титана и бокситов. 

По условиям соглашения, правительство Сьерра-Леоне обязалось выплачивать Executive Outcomes 1,8 миллиона долларов ежемесячно (преимущественно средства на это предоставил Международный валютный фонд). Вооруженные силы Executive Outcomes состояли из 500 военных советников и 3000 хорошо обученных и экипированных солдат, поддерживаемых вертолетами и бронетехникой, закупленной ЧВК в Африке и Восточной Европе. 

Она также привлекла к участию в операции бывших военнослужащих из одиозного 32-го батальона армии ЮАР, распущенного по требованию Африканского национального конгресса накануне парламентских выборов. Журнал Harper’s Magazine охарактеризовал это подразделение как сборище шпионов и убийц, от 15 до 20 лет прослуживших в южноафриканских подразделениях по борьбе с повстанцами.

Как бы то ни было, ЧВК оказалась чрезвычайно эффективной на поле боя. Всего за десять дней боев ей удалось отбросить силы ОРФ на шестьдесят миль вглубь страны. Спустя семь месяцев при поддержке армии Сьерра-Леоне Executive Outcomes выбила ОРФ из района добычи алмазов, а затем в ходе второго наступления уничтожила их главную базу, что вынудило повстанцев подписать Абиджанское мирное соглашение 30 ноября 1996 года.

После вторжения в Афганистан в 2001 году правительство США прибегло к услугам ряда ЧВК для обучения местной полиции и вооруженных сил, контроля за перевозкой грузов и разведывательной деятельности. Частные охранники отвечали за безопасность иностранных объектов в Афганистане, поскольку их работники не доверяли местной полиции: это вызывало сильное недовольство местных властей, обвинявших сотрудников ЧВК в преступном поведении 

Одной из ЧВК, нанятых для работы в Афганистане, была Blackwater, созданная в 1996 году бывшим «морским котиком» Эриком Принсом. Ее первым правительственным контрактом была защита штаб-квартиры ЦРУ и еще одной базы, созданной для охоты на Усаму бен Ладена. Впоследствии Blackwater стала, вероятно, наиболее известной ЧВК (до тех пор, пока в мире не услышали про ЧВК «Вагнер»). В сентябре 2005 года правительство США прибегло к помощи Blackwater для ликвидации последствий урагана «Катрина». Около 200 ее сотрудников были переброшены в район бедствия, и бюджету США это стоило 240 000 долларов в день.

И всё же настоящим «звездным часом» ЧВК стала война в Ираке. В декабре 2006 года на Министерство обороны США работали не менее 100 000 контрактников, что в 10 раз превышало количество привлеченных гражданских во время войны в Персидском заливе. Сфера деятельности частных компаний простиралась от обслуживания столовых до вооруженной охраны баз американской армии, разминирования полей и уничтожения неразорвавшихся боеприпасов. Та же Blackwater, уже упомянутая выше, получила право иметь в Ираке 1020 сотрудников; в сферу ее деятельности входила охрана американского посольства.

Генеральный директор Британской ассоциации частных охранных компаний Энди Беарпарк говорил, что «в Ираке в 2003 и 2004 годах деньги были бесплатными. Это означало, что контракты заключались на огромные суммы денег — миллионы долларов закачивались в отрасль». Британские компании Aegis Defense ServicesArmorGroup и другие получали сотни миллионов фунтов стерлингов всего лишь за присутствие своих бойцов на территории Ирака. В дальнейшем они взяли на субподряд обеспечение безопасности, которым раньше занимались кадровые американские военные. 

Мало того, ЧВК в Ираке не подпадали под действие Единого кодекса военной юстиции США, а глава Коалиционной временной администрации в Ираке в 2003–2004 годах Льюис Пол Бремер III, покидая страну, подписал приказ, предоставляющий всем американцам, работавшим на оккупационное правительство, иммунитет от преследования по иракским законам.

Ожидаемо, что в работе ЧВК не обошлось без кровавых эксцессов. 31 марта 2004 года иракские боевики в городе Эль-Фаллуджа обстреляли из засады конвой машин Blackwater, сопровождавший доставку питания от компании ESS. Один из автомобилей врезался в дом, а остальные проехали, не останавливаясь, поскольку таковы были условия контракта. Боевики вытащили из машины тела охранников Blackwater, облили их горючим и подожгли. Привязав обожженные трупы, их протащили по улице и повесили на мосту через Евфрат. Всё это снималось на видео. Показанные по телевидению кадры шокировали американскую общественность, после чего военные провели операцию по зачистке Эль-Фаллуджи.

В свою очередь в сентябре 2007 года в результате беспорядочной стрельбы, устроенной работниками Blackwater, на площади Нисур в Багдаде погибли 17 иракских мирных жителей и пострадали еще 20. Работники Blackwater увидели подозрительную машину, едущую по неправильной стороне и не останавливающуюся даже несмотря на предупредительную стрельбу, и открыли огонь, решив, что они попали в засаду. Когда полицейские в ответ начали стрелять по конвою Blackwater, наемники решили, что иракская полиция действует заодно с боевиками. При этом один из наемников продолжал стрелять, даже когда получил приказ прекратить, и остановился только, когда его собственный товарищ навел на него оружие. 

В ходе расследования выяснилось, что работниками ЧВК было убито 17 иракцев, из них 14 — без всякой видимой причины. На следующий день после стрельбы лицензия Blackwater на право работать в Ираке была отозвана. В декабре 2008 года сотрудникам компании были предъявлены обвинения в убийстве и превышении норм самообороны — и сняты спустя год по причине неправильного ведения дела. В 2011 году дело было возобновлено. В конечном итоге один из участников инцидента, Ник Слаттен, в апреле 2015 года был признан виновным в умышленном убийстве и приговорен к пожизненному лишению свободы, а еще трое наемников — к 30 годам лишения свободы.

В последнее десятилетие ЧВК все более активно используются в Африке. Так, африканское командование ВС США (AFRICOM) только в Северной Африке и Сахаре прибегает к услугам 21 американской ЧВК. Эти компании могут выполнять миротворческие миссии ООН, тренировать местных бойцов, обеспечивать логистику, разминировать дороги и выполнять другие важные задания. От Америки не отстает и Китай, который использует «наемников», например, в Судане, где находятся принадлежащие китайским компаниям нефтяные месторождения.

В Африке особенно активна и печально известная ЧВК «Вагнер». В 2021 году к российским «солдатам удачи» обратилось правительство Мали, предложив им, по сообщениям ряда СМИ, около 11 миллионов долларов в месяц за охрану местных чиновников и обучение малийских военных. По данным проекта All Eyes On Wagner, «вагнеровцы» в Мали грабили и убивали мирных жителей. В сентябре 2022 года группа поучаствовала в военном перевороте в Буркина-Фасо, в результате которого к власти пришел командир спецподразделения «Кобра» Ибрагим Траоре (мы рассказывали об этом в нашем обзоре недавних военных переворотов в Африке).

Расследование российскими журналистами Орханом Джемалем, Кириллом Радченко и Александром Расторгуевым деятельности ЧВК «Вагнер» в Центральноафриканской республике привело к их до сих пор нераскрытому убийству. В мае 2022 года Human Rights Watch обвинила ЧВК «Вагнер» в убийствах и пытках мирных жителей в ЦАР.

Примечательно, что, согласно журналистскому расследованию The Bell, идея создания группы Вагнера в 2010 году пришла высокопоставленным офицерам Минобороны РФ после презентации Эбена Барлоу — создателя той самой Executive Outcomes, о которой мы говорили в начале этого рассказа.

Пример группы Вагнера показывает, как можно с помощью ЧВК проводить свою политику, не прибегая к помощи регулярной армии и не боясь запачкать руки кровью. ЧВК зачастую оказываются более профессиональны и подготовлены, чем регулярные вооруженные силы, и значительно более мобильны. Их можно использовать для самых «грязных» операций, не особенно считаясь с общественным мнением: например, для организации восстания в государстве-жертве или, наоборот, жестокого подавления повстанческого движения. Потери в рядах ЧВК и близко не вызывают в общественном мнении такого возмущения, как гибель солдат регулярной армии.

ЧВК заинтересованы в том, чтобы войны сохранялись по всему миру, поскольку они предоставляют им нескончаемый источник прибыли. Как пишет Юрий Веселов в статье «История и роль ЧВК в современной мировой политике», «так как одной из главных целей войн может являться захват ресурсов, то в интересах частных военных компаний выполнять заказ ТНК, стремящихся заполучить ресурсы в богатых ими странах. Годовой доход некоторых ЧВК сопоставим с доходами ряда развивающихся стран». Не вызывает никакого сомнения, что ЧВК продолжат существовать столько же, сколько будут существовать войны — и сколько будет существовать капитализм.

Читать ТГ-канал исторического медиа-проекта «бармалеи/партизаны»

Рекомендованные публикации

Университеты Калифорнии за Палестину
Университеты Калифорнии за Палестину
О текущем моменте в индийской политике
О текущем моменте в индийской политике
Грузия против авторитаризма
Грузия против авторитаризма
Татарстан во время войны
Татарстан во время войны
Об МКБ и будущем российской психиатрии
Об МКБ и будущем российской психиатрии

Поделиться публикацией: